Detectan otra variante de Covid con gran número de mutaciones

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Una nueva variante de Covid-19, potencialmente más contagiosa y con múltiples mutaciones, ha sido detectada en Sudáfrica, según informaron científicos este jueves.

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Este nuevo descubrimiento podría provocar una nueva ola pandémica.

El virólogo Tulio de Oliveira aseguró en una conferencia de prensa lo siguiente: «Lamentablemente, hemos detectado una nueva variante que es motivo de preocupación en Sudáfrica».

La variante B.1.1.529 tiene un número «extremadamente elevado» de mutaciones y «podemos ver que tiene un potencial muy alto de propagación», declaró.

Su equipo del instituto de investigación KRISP, que pertenece a la Universidad de Kwazulu-Natal, descubrió el año pasado la variante Beta, muy contagiosa también.

Las mutaciones del virus inicial pueden volverlo más contagioso hasta convertirlo en dominante.

Por ahora, los científicos sudafricanos desconocen si las vacunas existentes son eficaces contra esta nueva forma del virus.

«Lo que nos preocupa es que esta variante no solo podría tener una capacidad de transmisión mayor, sino que también podría ser capaz de eludir partes de nuestro sistema inmunitario», declaró el profesor Richard Lessells, otro investigador.

Hasta ahora fueron detectados 22 casos, principalmente de jóvenes, según el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD, por sus siglas en inglés).

«El número de casos detectados y el porcentaje de test positivos aumenta rápidamente», aseguró

Oficialmente, Sudáfrica, es el país más afectado por el virus en el continente y registró un aumento de los contagios estas últimas semanas.

Esta alza, que primero fue atribuida a la variante Delta, es culpa de la nueva variante. Representa una «amenaza mayor», declaró el ministro de Sanidad, Joe Phaahla.

El coronavirus ha dejado más de 5.16 millones de muertos en todo el mundo desde su aparición en China a finales de 2019.

La OMS estima que si se tiene en cuenta el exceso de mortalidad relacionado directa e indirectamente con el covid-19, el número de víctimas de la pandemia podría ser de dos a tres veces mayor.

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